Asesinato en Kensington Gardens – Anne Perry

Asesinato en Kensington Gardens – Anne Perry

Anne Perry (Londres, 1938) nos vuelve a traer una nueva aventura protagonizada por el policía Thomas Pitt. En ‘Asesinato en Kensington Gardens’ (Ediciones B), la realeza se ve involucrada no solo en un crimen, sino también en una posible guerra para expandir sus territorios.

UN HOMICIDIO EN LONDRES

Es inevitable. Algo tiene Londres que me atrae y nada más leer en la sinopsis que la historia se desarrollaba allí, no pude resistirme. Me fascina todo lo relacionado con el país anglosajón, su historia y sobretodo su capital. Aunque prefiero la época isabelina, el periodo victoriano me resulta también embriagador, y más si aparece la misma reina en la trama.

Un cuerpo aparece en el Serpentine, lago artificial que separa Kensington Gardens y Hyde Park, dos de los parques más grandes del centro de Londres. Este crimen no pertenece a la jurisdicción del Comandante Thomas Pitt, el reciente jefe del Departamento Especial de la policía. Sin embargo, una llamada de la reina Victoria le insta a encargarse del caso, ya que la víctima, Sir John Halberd, es conocido suyo y sospecha que ha sido asesinado debido a un encargo secreto que realizaba para la monarca.

La primera incógnita que tiene que resolver Pitt es la razón por la que Sir John, un distinguido caballero, se encontraba a solas en el Serpentine. Los chismorreos propios de la época no tardan en aparecer. Parece ser que nadie se cree la versión oficial de la policía: la muerte fue debida a un horrible accidente. En cada acto social, el tema de la muerte de Halberd surge y numerosas teorías son discutidas, tales como chantajes, un affaire con una mujer casada, e incluso enredos con prostitutas. El honor de Sir John parece haber desaparecido, y él ya no está presente para defenderse.

PAREJAS DETECTIVESCAS

Charlotte Pitt, esposa de Thomas, pronto relaciona estas habladurías con el caso que atañe a su marido. En compañía de su hermana Emily, se infiltra en la sociedad más exclusiva para recabar información útil y así ayudar a su esposo, aunque no sabe qué es lo que está buscando realmente. El tándem Thomas y Charlotte funciona perfectamente. Si bien no pueden discutir el caso abiertamente entre ellos, es una pareja que se complementa tan bien que entre los dos van desmarañando el misterio.

Y aunque no llegan a estar presentes físicamente en la historia, otra pareja, Lady Vespasia y Lord Narraway, amigo y mentor de Thomas, tienen un importante peso en la narración. Ambos son personajes recurrentes en la saga, pese a que en este volumen se encuentran de viaje. Pitt y Charlotte descubren que el nombre de su amigo surge en la investigación y no están seguros de querer descubrir la verdad.

GUERRA DE LOS BÓERES Y SUFRAGIO FEMENINO

A la vez que el caso se va aclarando, numerosos temas de interés van surgiendo en la novela, que están o no relacionados con el asesinato. La política y la búsqueda de poder mediante el cultivo de relaciones estratégicas, las carreras de caballos tan distinguidas aún en la actualidad, o la guerra de los Bóeres por la dominación de Sudáfrica y la explotación de las minas de oro, son algunos ejemplos.

Sin embargo, uno de los temas que más me ha llamado la atención es la lucha por el sufragio femenino. Ya desde esta época, varios grupos de mujeres que se reunían para cambiar la historia y buscar propuestas para poder ser consideradas iguales a los hombres en términos de poder elegir sus gobernantes. En 1897, varios de estos grupos formaron la Sociedad Nacional para el Sufragio de las Mujeres, empezando el movimiento que finalmente lograría su objetivo en 1918.

“¿Un club de señoras? (…) Nos preocupan mucho decisiones del Parlamento, los últimos acontecimientos y los planes para el futuro. (…) Mejoras en la salud, cambios en la ley, en las condiciones del trabajo. Llegará un día en el que las mujeres podremos votar igual que los hombres”.

UNA EXTENSA SAGA

‘Asesinato en Kensington Gardens’ es la vigésimo segunda de la saga, por lo que no es de extrañar que cuente con numerosas referencias a libros anteriores. Las incontables menciones a casos antiguos no dificultan el entendimiento del presente misterio. Es el perfecto guiño a los lectores asiduos de la autora y de la serie que han seguido sus vidas y aventuras.

Es de agradecer la lista de personajes con una breve descripción al principio del libro, tanto para los lectores nóveles como para los que han leído todos los protagonizados por Pitt. Después de 32 libros, no es fácil recordarlos a todos y los papeles que ocupan actualmente en la historia.

Me ha resultado muy sorprendente la decisión final de Pitt. Sin conocer la personalidad del protagonista, tan solo lo que se aprecia en este libro, me ha desconcertado en gran medida el desenlace de la historia. No parece acorde con la personalidad del protagonista, aunque en ciertos pasajes se puede discernir que tal vez él esté cambiando.

“Un año antes, ni siquiera se habría planteado hacer lo que acababa de hacer. ¿Tanto había cambiado? ¿O era solo una cuestión de oportunidad y de tener razón para justificarlo?”.

‘Asesinato en Kensington Gardens’ es un libro indicado a todos los que disfruten con novelas de misterio al más estilo Agatha Christie.

 

María García

Título original: Murder on the Serpentine
Título: Asesinato en Kensington Gardens
Serie: Thomas Pitt 32
Autora: Anne Perry
Traducción: Borja Folch
Editorial: Ediciones B
Páginas: 364
Fecha de publicación: abril 2019

 

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